Nueva Zelanda


Nueva Zelanda limita al norte y al este con el Pacífico Sur, al oeste con el Mar de Tasmania y al sur con el Océano Antártico. La Isla del Norte es más poblada que la isla del sur, y es donde se encuentra la mayoría de los negocios y las actividades comerciales, mientras que la Isla del Sur es más rica en majestuosos paisajes y parques naturales. La ciudad principal es Auckland  y la capital es Wellington. Otra de las ciudades más importante es Queenstown. Nueva Zelanda también incluye a las Islas Cook y Niue.

Nueva Zelanda se distingue por su aislamiento geográfico estando separada de Australia por el Mar de Tasmania entre ambos países. Sus vecinos más cercanos hacia el norte son Nueva Caledonia, Fiyi y Tonga. La población es mayoritariamente de origen europeo, por el contrario, los habitantes Maoríes representan una pequeña minoría.

La Isla del Sur es la mayor masa terrestre de Nueva Zelanda. La isla está dividida longitudinalmente por los Alpes del Sur, cuya cumbre es el Monte Cook. Existen 18 picos que sobrepasan los 3.000 m. En el  lado más oriental de la isla es donde se encuentran las Llanuras de Canterbury mientras que la costa occidental es famosa por sus abruptas costas.

La Isla del Norte es menos montañosa que la Isla del Sur, pero está marcada por numerosos volcanes. La mayor montaña de la isla, es el Monte Ruapehu , que es un volcán activo. El Lago Taupo se encuentra cerca del centro de la Isla del Norte y es el mayor lago en superficie del país. Algunos sitios volcánicos son también famosos destinos turísticos, como los géiseres de Rotorua.

Debido a su aislamiento del resto del mundo, Nueva Zelanda es un país que tiene una flora y fauna endémica extraordinaria. Hoy en día  existen unas 1.500 especies de vegetales en el archipiélago. Ademas  la costa occidental de la isla del Sur contiene una de las zonas más grandes de bosques mixtos autóctonos, destacándose el gigantesca conífera kauri y el helecho arborescente de hasta 15 metros de altura. Antiguamente, la vegetación dominante en las islas era el bosque mixto de hoja perenne, con espesos sotobosques poblados de musgos y grandes helechos primitivos. Pero hoy en día el denso bosque solo sobrevive en los parques nacionales y reservas naturales.

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Nueva_Zelanda

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