Eta Carinae


La Eta Carinae es una estrella variable luminosa azul, encontrada en la constelación Quilla. Su masa es de entre 100 o 150 veces la masa de nuestro Sol lo que la convierte en una de las estrellas más grandes de nuestra galaxia. Su luminosidad es cuatro veces mayor a la del Sol. Es una estrella bastante joven de entre 2 y 3 millones de años y se encuentra en la nebulosa de Carina. Se encuentra rodeada por una nebulosa conocida como Nebulosa Humúnculo.

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Esta estrella consume una gran cantidad de combustible por lo que provoca esa gran luminosidad que desprende por lo que puede convertirse en una supernova o hipernova dentro de unos tres millones de año ( se estima que el tiempo de vida de nuestro Sol son unos dice millones de años de los cuales han transcurrido dos). Observaciones recientes han determinado que se trata de una estrella binaria con dos estrellas orbitando en un periodo de 5,54 años. Esta estrella muestra continuas erupciones por lo que se piensa que en cualquier momento puede dar lugar a una supernova. Debido a la cercanía de la estrella a la Tierra un fenómeno de este tipo sería uno de los fenómenos más importantes de todos los tiempos.

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